Quanto custa licenciar séries anime?

Depois do enorme falhanço que foi o Anime Tube no Kickstarter com a sua promessa ingénua de licenciamento de séries anime, Christopher Macdonald da ANN escreveu o seguinte artigo tendo por base conversas que teve com elementos da indústria anime e executivos.

Dada a pertinência e interesse do artigo encontram em baixo a sua transcrição para português para ficarem com uma melhor ideia de quanto custa licenciar um anime.

Existem muitos fatores que afetam o custo da licença, incluindo, mas não se limitando a:

  1. Quão popular é a franquia?
  2. Esta é uma licença de primeira exibição / simulcast?
  3. A licença é exclusiva?
  4. Que direitos estão a ser concedidos?
  5. Quais territórios estão incluídos na licença?
  6. O licenciante está no comité de produção?
  7. Existem materiais anteriormente existentes?
  8. Há uma limitação dos direitos no Japão?

O primeiro é bastante direto. Licenciar uma nova entrada numa franquia superpopular custará significativamente mais do que licenciar uma série que não tem muito entusiasmo. Isso impacta a demanda pelo produto, e uma demanda mais alta (dos consumidores e de licenciantes concorrentes) aumenta o preço da licença.

Em segundo lugar, esta é uma licença de primeira exibição? Isto é muito semelhante ao factor anterior, pois afeta a demanda. Licenças de primeira exibição / simulcast são mais procuradas e, portanto, são muito mais caras. A competição entre os transmissores em simulcast e o crescimento explosivo do streaming na Internet elevou os preços de licenciamento de anime a níveis nunca vistos antes.

Quase todas as licenças de primeira exibição/ simulcast atualmente são exclusivas. Uma licença exclusiva é aquela que não permite que outro licenciante adquira os mesmos direitos. É muito raro que licenciantes como Crunchyroll, Viz ou Funimation se interessem por uma licença de transmissão simultânea / primeira exibição não exclusiva. Nos raros casos em que você vê algo transmitindo simultaneamente em duas plataformas diferentes no mesmo território, é provável que uma dessas plataformas tenha licenciado os direitos pela outra licenciante “mestre”. Por exemplo, a Funimation às vezes sublicencia para a Hulu e, nesses casos, a Hulu não está a adquirir os direitos de streaming do licenciante japonês. A maioria dos licenciantes também não sublicenciará para concorrentes diretos, então é improvável que você veja a Funimation licenciar para HiDive, ou para uma startup que os quer atrapalhar.

Há uma grande quantidade de direitos que podem ser licenciados, os mais importantes dos quais são a mídia física (Blu-rays e DVDs) e a mídia digital (muitas vezes dividida em subcategorias). Outros direitos incluem merchandising, televisão ou música, por exemplo. Atualmente, a maioria das licenças do Japão são para “mídia física + streaming”. Algumas empresas atuam apenas numa área de negócios: por exemplo, a Crunchyroll é um serviço de streaming, de modo que muitas vezes sublicencia os direitos de mídia física para outra empresa, como a Sentai Filmworks. Da mesma forma, Viz e Discotek são empresas de mídia física, portanto, muitas vezes sublicenciam os direitos de streaming para outras empresas.

Hoje em dia, é muito raro que grandes empresas de anime adquiram os direitos de apenas um ou dois países. Normalmente, eles têm licenças que são algo como “Mundo Exceto Ásia” ou “Mundo que fala inglês”. Os direitos norte-americanos são quase sempre os mais caros, e as empresas norte-americanas costumam adquirir direitos para muitos outros países ao mesmo tempo. Por alguns anos, os direitos da China Continental eram às vezes mais elevados do que os direitos da América do Norte, mas devido a uma série de mudanças em ambos os mercados, esse já não é o caso hoje.

Às vezes, um licenciante consegue ser convidado para fazer parte do comité de produção do anime. Isso significa que eles são efetivamente um dos acionistas da corporação que faz e “possui” o anime. Comités de produção são um tópico inteiro para um ou mais artigos, mas agora é importante entender que se um licenciante estiver no comité, ele será solicitado a fazer um investimento no orçamento de produção e, dependendo do acordo, pode também pagar uma taxa de licenciamento além do seu investimento (outras vezes, está incluído no investimento). Normalmente, os licenciantes que são membros do comité de produção pagam um pouco menos pela licença do que seria esperado, no entanto, tem havido casos de empresas que pagam grandes investimentos para estar no comité de produção. As licenças normais são por um período limitado de tempo, mas os membros do comité de produção regularmente obtêm os seus direitos perpétuos. Normalmente, as empresas estrangeiras não são convidadas para fazer parte dos comités de produção, principalmente para os títulos mais populares. Mas, em alguns casos, os produtores estão a procurar mais investimentos ou algum outro benefício adicional que uma empresa estrangeira pode trazer para a produção.

Primeiras exibições e simulcasts geralmente têm materiais limitados disponíveis; nenhum livro foi criado, as traduções ainda não foram feitas, etc. Mas, para conteúdo de catálogo, os licenciantes às vezes estão dispostos a pagar um pouco mais do que pagariam de outra forma (ou pode-se esperar que paguem um pouco mais) se quiserem apanhar um script de legenda ou dobragem pré-existente, ou qualquer outro “material” que eles possam querer incluir no seu lançamento como extras.

Finalmente, um “Holdback” é quando há um atraso obrigatório entre o lançamento em japonês e o lançamento no exterior. Isto é muito mais comum para lançamentos físicos do que streaming, mas originalmente muitas licenças de streaming não eram realmente simultâneas, com atrasos de algumas horas a uma semana. Para um lançamento físico, livrar-se do holdback requer uma taxa de licenciamento mais alta, ou pode nem mesmo ser possível, mas para o simulcast os holdbacks deixaram de ser comuns.

Tudo isto afeta não só o preço, mas também a estrutura dos pagamentos. O modelo de licenciamento mais comum para novas séries é baseado em royalties com uma “garantia mínima” (GM). A GM é o mínimo que o licenciante garante pagar. Às vezes, a GM acaba por ser o único pagamento feito. Os licenciantes geralmente procuram uma GM que seja suficiente para fazer o negócio “valer a pena”, mesmo que royalties adicionais nunca sejam pagos. Por outro lado, uma taxa fixa é quando o licenciante paga um valor fixo pela série, sem royalties. Acordos de taxa fixa são quase inéditos entre empresas de anime como Funimation e Crunchyroll hoje em dia (eram mais comuns na era do VHS), mas são muito comuns em plataformas convencionais como Netflix e Disney. Os negócios de taxa fixa são mais simples porque o licenciante não precisa relatar quaisquer detalhes sobre o desempenho a quem vende a licença. Mesmo que essas plataformas convencionais gostem de taxas fixas, os vendedores da licença não gostam delas, especialmente em relação aos programas A+, e são conhecidos por recusar ofertas de taxas fixas significativas em licenças que acreditam ter o maior potencial de ganho. Lembre-se de que muitos “Originais da Netflix” e títulos semelhantes em outras plataformas não são licenciados de forma alguma; o estúdio americano apenas contrata um estúdio de anime para produzir o anime para eles.

Historicamente, taxas fixas ou taxas de licenciamento de GM podem ter sido pagas antecipadamente, mas já não é o caso há décadas. Com as altas taxas de licenciamento atuais para simulcasts, a taxa fixa e as GMs geralmente são pagas de acordo com um cronograma, principalmente no caso de licenças extremamente caras. Licenciantes mais poderosos e confiáveis têm maior probabilidade de pagar ao longo do tempo, normalmente de 12 a 24 meses, mas até 10 anos em alguns raros casos raros. Um terceiro modelo, “compartilha de receita”, é mais comum com conteúdo de catálogo, mercados menores (ou seja: não falantes de inglês) e títulos não exclusivos. Com um acordo de compartilha de receita, o licenciante não garante nenhum pagamento, mas concorda em compartilhar uma certa percentagem da receita (por exemplo: 50%) durante o período da licença. Como no modelo de royalties, o licenciante deve fornecer relatórios regulares sobre a receita obtida e fazer pagamentos regulares (por exemplo: trimestrais).

Agora, lembre-se de que cada contrato é único. Não existem regras sobre como um acordo de licenciamento deve ser estruturado, existem apenas “práticas mais comuns”. Existem vários outros métodos menos comuns de pagamento de licenças e uma série de fatores (como recuperáveis) que influenciam o cálculo dos royalties e a participação nos lucros.

Então, com isto, quanto custa licenciar um anime?

Uma transmissão simultânea de primeira classe, “triple A” ou “A+” para a América do Norte definirá para o licenciante uma GM ou uma taxa fixa de centenas de milhares de dólares por episódio. Atualmente, estes títulos costumam custar até $250.000 GM por episódio, mas podem chegar a $400.000 em alguns casos. $250.000 por episódio cobre aproximadamente todo o orçamento de produção japonesa para muitas séries, embora anime de maior orçamento às vezes custe até $500.000 por episódio para ser produzido. Nessas taxas, outros países e direitos de mídia física são geralmente incluídos, mas são a parte menor da taxa; o simulcast é a parte principal.

Uma série mais típica, ou o que a indústria chame de “B / B+”, terá uma GM entre $70.000 e $150.000 se for uma nova série (primeira exibição). Por fim, os “Cs” terão preços de transmissão simultânea de cinco dígitos – por episódio, é claro.

Já se foram os dias de licenças de transmissão simultânea de $500 por episódio.

Os títulos de catálogo não exclusivos são muito mais acessíveis. Uma plataforma de streaming VOD pode obter muitos títulos por alguns milhares de dólares por episódio, possivelmente até menos de $1.000 por episódio se a série não estiver em alta demanda. De modo geral, esses direitos ainda teriam que ser obtidos como sublicenças dos licenciantes locais existentes, mas em alguns casos, se os direitos exclusivos não foram renovados, eles podeam ser adquiridos diretamente do Japão. Às vezes, licenças não exclusivas, especialmente em territórios que não falam inglês, podem até mesmo ser adquiridas como ações de partilha de lucros (sem GM ou pagamento adiantado), o que reduz significativamente qualquer risco para o licenciante.

Quando se trata de sublicenciar, como mencionei antes, plataformas de streaming como Funimation, Netflix e Crunchyroll não são muito incentivadas a sublicenciar qualquer coisa que tenham para outra plataforma de streaming, mesmo por um valor justo de mercado. Tem de haver um bom motivo para eles considerarem esses negócios, como alta exposição a um segmento de mercado único, uma GM significativa ou a possibilidade de uma participação muito alta na receita a longo prazo. O sublicenciamento de séries de primeira exibição é excecionalmente raro; a maior parte do sublicenciamento ocorre muito depois de o licenciante mestre ter feito a maior parte do seu dinheiro com a série e não estar mais preocupado com os serviços concorrentes. Essas plataformas também renovam a maioria das suas licenças atualmente; disseram-me que é muito raro deixarem uma licença expirar.

Mas quando se trata de títulos mais antigos (digamos antes de 2007) e para mercados onde os grandes não estão ativos, é possível obter licenças mais antigas e não exclusivas diretamente do Japão, e relativamente barato, com pouco ou nenhuma GM necessária… se você for uma empresa bem estabelecida com um histórico de pagamentos em dia. No entanto, adquirir direitos de catálogo baratos do Japão representa um desafio totalmente diferente. Se a série vale apenas algumas centenas de dólares por episódio, alguns vendedores da licença não consideram valer a pena preocupar-se com a venda. Adquirir títulos realmente antigos representa um desafio ainda maior; quanto mais antiga a série, mais difícil é determinar quem realmente possui os direitos da série e encontrar os materiais. Para um licenciante com orçamento, adquirir novas séries, embora mais caro, é na verdade muito mais fácil do que adquirir séries antigas.

Agora que você sabe aproximadamente quanto custa adquirir uma série e como pode ser difícil adquirir séries mais baratas, vamos falar um pouco sobre risco. Os licenciantes assumem dois grandes riscos ao adquirir uma série. O primeiro é a GM; independentemente do desempenho do título, eles são obrigados a pagar a GM integral. Se o título não render tanto quanto o esperado, o vendedor da licença não reembolsará nenhuma parte da GM, mas se o título for melhor do que o esperado, o licenciante fará pagamentos “excedentes” ao vendedor da licença. Visto que até mesmo as séries de catálogo geralmente têm GMs, esse risco aplica-se a quase todas as licenças de anime. Além da GM, eles também têm todas as outras despesas relacionadas com a localização, promoção e lançamento do anime.

O segundo grande risco é exclusivo de novas séries. Os licenciantes estão agora a ser solicitados a licitar séries com até um ano ou mais de antecedência. Neste ponto, a produção ainda nem começou, e todos os licitantes podem ver alguns esboços de produção e quem é a equipe de produção esperada. Isso torna muito difícil julgar o quão popular a série será (a menos que seja baseada numa franquia estabelecida), então às vezes os licenciantes pagam por um B+ e sai um fracasso. Existem também vários exemplos famosos de séries que mudam significativamente entre o momento em que o contrato é assinado (e a GM é paga) e a entrega da série. Imagine pagar por uma série que deveria ser um pouco picante, mas receber uma série que acaba por ser quase pornográfica? Evitar esse tipo de situação é outro benefício de fazer parte de um comité de produção.

Então aí está: as licenças de streaming custam algo entre pouco menos de mil dólares por episódio para os títulos de catálogo mais baratos, a centenas de milhares de dólares por episódio para simulcasts. Mas mesmo se você tiver orçamento, não há garantia de que conseguirá obter licenças; licenciar anime é decididamente mais complicado do que apenas poder pagar por isso.

FONTEANN
Fundou o OtakuPT em 2007 e desde então já escreveu mais de 40 mil artigos sobre anime, mangá e videojogos.